Como se transfiere una pelicula a Video

©1995,97 Henrik 'Leopold' Herranen
Traducido al castellano el 9-97, corregido el 11-97  por Modesto Garrido

Introducion

El proposito de este articulo es hacer que el lector entienda como se filma una pelicula y se transfiere posteriormente a video domestico. Puesto que la mayoria de los problemas visibles son debidos a peliculas filmadas en un formato mayor que el que tienen los aparatos de television, este articulo principalmente habla acerca de formatos.
 
  • En este articulo se asume que conoces los terminos NTSC, PAL y SECAM. Si no los conoces, aqui tienes una muy corta introduccion:
  • Disclaimer

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    Todos los ejemplos de este articulo son existentes. Todas las peliculas mostradas aqui lo estan en su formato de filmado correcto, pero los cuadros usados no son necesariamente cuadros de peliculas actuales. Son nada mas que ejemplos similares a esos fenomenos que pueden verse en la peliculas.

    Indice

    1. Porque filmar en pantalla ancha?

    Desde los primeros tiempos del cine sonoro a finales de los 20's hasta el principio de los 50's practicamente todas la peliculas se filmaron en un formato 1.37:1, el cual es muy similar al formato de los aparatos de television normales (1.33:1). Sin embargo, cuando las TVs empezaron a comerse el mercado del cine, se inventaron diferentes soluciones para mantener a la gente que acudia a los cines. Los conceptos mas afortunados fueron el color, una imagen mas ancha (y grande) y sonido multicanal.

    En los primeros dias habia mucha confusion acerca de como conseguir una imagen ancha. La gente mas desesperada incluso llego a intentarlo usando varios proyectores en paralelo, que se quedo en un intento inutil. Sin embargo, es esos dias aparecio un invento, proyectores y camaras anamorficas (mira el capitulo2

    2. Diferentes procesos de filmado.

    Empezemos con la siguiente idea. Un director de cine, por ejemplo, Leo P. Old, quiere filmar una pelicula en un formato muy usado en Norte America, llamado 2.35:1 (una imagen que es 2.35 veces de ancha con respecto a su alto). Quiere tener una escena con divertido y sonriente cerdo dentro de un plato lleno de barro. Lo fija todo, y finalmente ve la imagen a traves del visor de su camara que quiere que su audiencia.
    El cerdito sonriente como queria el director que nosotros lo viesemos, esta en el formato 2.35:1
    Pero, que va a conseguir con su pelicula? Las imagenes son todavia del mismo tamaño que en los años 20´s, y su formato es aun de 1.37:1 (con la excepcion del Super-35). Leo P.Old tiene varios procesos para elegir. 

    2.1 Anamorfico

    El señor Old podria usar lentes anamorficas en su camara. Estas encojen la imagen para ajustarla exactamente a la pelicula, como muestra la siguiente imagen,
    El cerdito sonriente filmado en anamorfico.
    De este modo, el señor Old consigue exactamente lo que quiere y nada mas. Pero estoy pensando que tiene un inconveniente. El cine que proyecte esta pelicula naturalmente necesitara tener lentes anamorficas que sea capaces de devolver la imagen a su formato original.

    Alguna peliculas que han usado bien esta tecnica son:  The Good, the Bad and the Ugly, Star Wars (todas ellas), and The Pink Panther Strikes Again. 

    2.2 Hard Matting

    Si el señor Old no puede pagar las lentes anamorficas o piensa que estas restringen su libertad artistica, podria usar hard matting para filmar la pelicula. Tapa la parte de arriba y abajo de la camara y filma la imagen con barras negras en la parte de arriba y abajo.
    El cerdito sonriente filmado son hard matting.

    De este modo Sr. Old consigue unicamente lo que quiere que el publico vea. Hay un inconveniente aqui tambien: el 40% de la pelicula no se usa y podria considarse como un despilfarro de resolucion.

    Nota:
    Este metodo no suele ser usado para peliculas en 2.35:1, pero si para 1.85:1 como The Terminator. 

    2.3 Soft Matting

    Pero quizas nuestro amigo Leo P.Old no tiene esos objetivos artisticos, aunque sueña con vender millones de copias de su pelicula en video. Entonces podria usar soft matting. Con este proceso, unicamente filma a traves de una camara que expone una imagen completa de pelicula a pesar de que el operador de la camara y el Sr. Old solo ven el area de la imagen en formato 2.35:1
    El cerdito filmado con soft matting

    El Sr. Old sabe que a la mayoria de los aficionados al video no les dará un patatús si de vez en cuando ven algun microfono u otros defectos en la ultima version en video, mientras que no tengan que enfrentarse a "esas estupidas barras negras"

    Actualmente, el soft-matting es el proceso de filmacion mas usado en USA.

    Algunas peliculas que usaron esta tecnica son:  Spaceballs, Silence of the Lambs, Total Recall, Edward Scissorhands. 

    2.4 Super-35

    Si el Sr Old usase Super-35, su nombre muy bien podria ser James Cameron. El Super-35 es como el 35mm normal, pero se eliminan las pistas opticas de audio (que de todas maneras son de mala calidad) para dar una imagen mas ancha con un formato de caso 1.6:1. El Sr Old de nuevo solo ve el area de 2.35:1 de la imagen, aunque en la pelicula se almacene mucho mas.
    El cerdito sonriente filmado a Super-35

    El Sr. old quiere tener mas material en la pelicula  para poder hacer de ella una buena trasferencia a pantalla completa a video.

    Algunas peliculas que han usado esta tecnica son : Abyss, Terminator 2, True Lies, Apollo 13. 

    3. Problemas de velocidad en las transferencias

    Antes de concentrarnos en conseguir una version en video de las peliculas con diferentes procesos de pantalla panoramica, tenemos que pensar un poco sobre otra cosa incluso mas basica: la velocidad de reproduccion.

    Con muy pocas excepciones, las peliculas se leen a una velocidad de 24 cps (cuadros por segundo). Sin embargo, el video NTSC va a 30 cps y el video PAL a 25 cps.

    Estos hechos podrian angustiarnos, pero no son tan malos. Afortunadamente, un cuadro no es la mas pequeña unidad de temporizacion en video. La unidad mas pequeña es el campo, donde se muestran la mitad de la lineas del sistema de video. El NTSC tiene 60  campos/seg mientras que el PAL tiene 50 campos/seg. 

    3.1 PAL

    Comenzemos con el PAL, ya que la conversion de video es mas hacia adelante en este caso. Mientras que la velocidad de cuadro de  la pelicula es de 24 cps y la velocidad de cuadros del PAL es de 25 cps, es muy facil dejar que la pelicula se vea un 4% mas rapido y de ese modo conseguir el sincronismo entre pelicula y video. Esto hace las peliculas duren 2m24seg menos por hora de la pelicula original, y hace todas las voces casi medio tono mas altas. A pesar de que esto es considerado dañino para la musica por alguna gente, la mayoria de la gente no nota nada.

    Yo encontre penosa en video PAL una de mis peliculas favoritas, Pink Floyd's The Wall, debido a que las canciones estaban fuera de tono y demasiado rapido. De otro modo, yo no habia tenido problemas con la velocidad erronea del video PAL 

    3.2 NTSC

    Con el NTSC, los problemas de velocidad deben resolverse diferente: 30 cps y 24 cps no se mezclan muy bien. Sin embargo, si recordamos que el NTSC tiene 60 campos/seg podrias incluso darte cuenta que 5 campos toman 5/60s = 1/12s , que es exactamente la cantidad que requiere en una pelicula mostrar dos cuadros.

    Asi pues, aqui esta lo que haremos: cogemos el primer cuadro de la pelicula, y lo mostramos3 campos NTSC, es decir 3/60. Despues cogemos el segundo cuadro de la pelicula y lo mostramos 2 campos NTSC, p.e 2/60s. El tiempo total para la pelicula original deberia ser 2/24s = 1/12s que es exactamente lo mismo que tomo el NTSC para mostrar los mismos cuadros (3/30s + 2/60s = 5/60s = 1/12s)

    El problema de esto es que, un cuadro se muestra a 1/20s, mientras que otro se muestra a 1/30s. Esto hace que el panoramizado se vea menos suave que se veria en el cine, o el video PAL. Esto tambien lleva al hecho de que si tienes un VCR NTSC con avance de cuadro, veras cuadros duplicados de cuando en cuando. Con los laserdisc de 12" este problema se arregla con los codigos de lineas en blanco en los discos que dice que al lector cuando empieza un nuevo cuadro en la pelicula.

    Nota:
    El video NTSC no es exactamente de 60 campos/s, sino de 59.97. Pora tanto, las peliculas NTSC se leen a una velocidad ligeramente erronea tambien. El error sin embargo es de solo 1.8s/hora. 

    3.3 Cuadro combinado

    El siguiente cuadro muestra como se hace la conversion de cuadros de pelicula a campos de video.

    4. Differentes Processos de Video

    Como ya sabemos, hay varios modos en los cuales se puede filmar una pelicula. Echemos un vistazo a como las peliculas pueden transferirse a video.

    4.1 Plano o cuadro completo

    Casi todo lo que se filma para television se filma plano para el formato de TV, 1.33:1. Hacer una version de video de una pelicula como The Wrong Trousers es por tanto muy facil: Solo transfierela. El unico problema viene si tienes una television nueva de 16:9 (1.78:1). Entonces tienes la opcion de  verla a imagen completa aunque mas pequeña, o si quieres que cubra toda la pantalla y pierda alguna informacion. Tu mismo!!
      

    4.2 Anamorfico o Hard Matte

    Esto es lo mas duro. Aqui hay que decidirse, ya que no hay ningun modo facil de transferir la pelicula a video sin perder informacion. La pelicula puede ser transferida tal como es, dejando barras negras en la parte superior e inferior de la imagen. esto se llama letterboxing. En los nuevos aparatos de television las barras negras visibles son mas pequeñas incluso para una imagen muy ancha como esta (con un formato 2.35:1)
     

    Alguna gente tiende a creer que el letterboxing hace que sus aparatos de TV se vean mas pequeños, y lo odian por eso. Es por eso que casi todas la peliculas de pantalla ancha han sido hechas para rellenar la pequeña pantalla de TV de un modo u otro.

    Un modo sencillo de hacer que una pelicula anamorfica coja en un aparato de TV es exactamente no usar la lente anamorfica, y toda la imagen original es almacenada en video. Desafortunadamente, todo el mundo parece largo y distorsionado, pero esto se ha hecho y se hace de cuando en cuando. Actualmente, el CD-I de Philips depende de un 10% de distorsion en los formatos para hacer el CD-I compatible tanto NTSC como PAL. El efecto es demasiado horrible para mostrarlo, asi que no lo hare.

    Otro modo es enfocar la camara de video en el centro de la pantalla de la pelicula, y mostrar el centro de la pelicula. Esto se llama recortar, y no es tan buena idea, debido a que pierdes todo lo que sucede a los lados de la imagen, y podria llegar a ser totalmente estúpido cuando ves por ejemplo una mesa vacia que habla por si misma.

    El metodo más comun de arreglar este problema de las peliculas anamorficas es el llamado panning y scanning. La persona responsable de la transferencia de pelicula a video es capaz de mostrar cualquier parte de la pantalla. De este modo, podria permitir concentrarse en la accion con la suerte de no permitir que veas todo lo que la persona ha pensado que era innecesario. Ten en cuenta que con una pelicula filmada en 2.35:1 y mostrada con pan&scan a pantalla completa, perderas sobre el 40% del area de la imagen original. Algunas peliculas no lo notan demasiado (Pink Floyd's The Wall) pero otras se hacen insoportables (The Good, the Bad and the Ugly). Aqui hay un ejemplo de imagen con pan&scan.

    En algunos paises como Finlandia, los subtitulos aparecen sobreimpresionados sobre la pelicula, lo cual hace al que esta viendo, encontrarse con que pierde mas del 50% de la superficie original de la pelicula.

    El peor caso que he visto nunca fue alguien viendo una transferencia pan&scan de una pelicula en una television 16:9. En ese escenario, el vidente pierde cerca del 57% del area de la imagen original, asi que queda mas bien poco del cine original.

    Y creeme tambien: los subtitulos en esa pelicula eran 1/4 de lo que se perdia, acabe riendome.

    Si quieres saber mas acerca de letterboxing peliculas de pantalla ancha, MGM´s Letterbox Page es muy util. Tambien algunos buenos ejemplos de como Pan&Scan se diferencian de las imagenes letterbox pantalla ancha los tienes en  The Letterbox Advocacy Page 

    4.3 Soft Matte

    Una pelicula soft-matted fue filmada originalmente en un formato 1.33:1, pero con el aspecto original en mente, en este caso 2.35:1. En video, la pelicula puede ser vista tanto open-matted como letterboxed:
     
    Aqui parece que realmente pierde con la version letterbox. Hay claramente mas informacion en la parte superior e inferior de la pantalla en la version open matted. Desafortunadamente esta extraña informacion es tambien el problema de abrir el mattes. Las areas que ve ahora el vidente no pueden tener nueva informacion importante comparada con la version letterboxed, debido a que el director estaba viendo unicamente el area de pantalla ancha cuando estaba haciendo la pelicula. Podria incluso haber alguna informacion no deseada visible en el area matted como en mi ejemplo de la figura: un microfono en la parte de arriba de la imagen y un bote de Coca-Cola en el fondo del Enchanted Sea.

    Si quieres hechar un vistazo a los problemas con los open mattes, hecha un vistazo a la version PAL de Total Recall.

    Incluso, los efectos especiales son filmados generalmente solo para la parte de pantalla ancha de la pelicula (generalmente sobre 2:1), asi que en escenas con efectos especiales, una version en pantalla completa de una pelicula en open matte es panned & scanned como una pelicula hard-matted o anamorfica. Esto puede verse claramente en T2 o las peliculas de Back to the Future. 

    4.4 Super-35

    Este capitulo podria llamarse J. Cameron ya que esencialmente dice lo que el hace con su nuevo formato de cine.

    Esta pelicula es filmada primeramente con el formato original de 2.35:1 en mente. Despues de esto, el Sr. Cameron transfiere toda la pelicula del original en pelicula Super-35 a un formato digital de alta resolucion. Desde aqui es muy facil extraer la version pantalla ancha para el cine, asi como una version pan&scan. Veamos como es un original Super-35:

    Vamos a hechar un ojo a como las versiones pantalla ancha y pan&scan se extraen de este cuadro:

    El cuadro rojo indica el area de pantalla ancha, que naturalmente es el mismo todo el tiempo, y el cual era visible al hombre de la camara. El area azul pan&scan ofrece mas informacion vertical y pierde una poca informacion horizontal, aunque no siempre es el caso. A veces Cameron amplia la imagen para resaltar mejor el punto que esta buscando hacer.

    Mr. Cameron takes the time to do the pan & scan version himself. He has even said that for home video purposes he prefers his p&s version of Abyss over the WS one. However, if one wants to see a movie like it was shown at the movies, the widescreen version is the way to go. Here are example pictures of both the widescreen and pan & scan versions:

    El Sr. Cameron se toma tiempo para hacer la version pan&scan el mismo. Incluso ha dicho que para proposito de video prefiere sus versiones p&s de Abyss sobre la WS (pantalla ancha). Sin embargo, si alguien quiere ver una pelicula como fue filmada, la version widescreen es la que hay que coger. Aqui hay imagenes de ejemplo de ambas versiones en pantalla ancha y pan&scan.

     

    A pesar que J. Cameron se ha tomado mucho tiempo para hacer las versiones pan&scan tan perfectas como sea posible, aun hay algunos defectos presentes. Por ejemplo, en T2, cuando T-800 y John van juntos al telefono, puedes ver claramente en la version p&s que el telefono  ha estado roto todo el tiempo que T-800 solo rompe algun tipo de plastico que cubre que evita que el dinero se caiga al suelo. Tiene que verse, que todos los efectos especiales se tomaron con un formato de 2.1:1 y esto debe ser severamente panned &scanned.